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Come far crescere Luffa per una scorta infinita di spugne

Luffa (talvolta compitato luffa o loofa), altrimenti noto come zucca cresta, è un frutto popolare da coltivare in giardino, ma spesso non per il cibo, ma per fare le spugne.

Gran parte del marketing di luffa, mostra la spugna in un ambiente marino, circondato da belle conchiglie e simili, portando molti a credere che siano una sorta di "Sponge Bob", o i resti di una creatura oceanica, ma sono in realtà la carne fibrosa della zucca luffa matura.

Quando la luffa è ancora giovane e tenera, può essere cucinata e mangiata come una zucca, con un gusto simile a quello delle zucchine o tagliata in un'insalata, offrendo una vasta gamma di sostanze nutritive. Potresti vederlo scritto come luffa: è la stessa cosa, parte della famiglia di zucca che cresce su rampicanti che possono arrivare ad essere lunghi 30 piedi.

Quando Luffa invecchia, diventa legnoso, con la carne che si scioglie, lasciando uno scheletro abrasivo e fibroso che fa una grande spugna, il modo più famoso di usare questo frutto. Una spugna luffa offre numerosi usi.

6 usi per una spugna di Luffa

1. Spazzolatura della pelle

Una spugna luffa è un ottimo modo per praticare la spazzolatura della pelle, che aiuta a disintossicare la pelle in modo che possa rilasciare le tossine. A sua volta, questo serve a stimolare il sistema linfatico, una parte essenziale del sistema immunitario. Incoraggia la rigenerazione cellulare e aumenta la circolazione sanguigna, migliorando il tono della pelle e dando una pelle dall'aspetto radioso. Tutto quello che devi fare è bagnare la spugna con un po 'di acqua tiepida per ammorbidirla, usando delicati tratti attraverso il corpo per rimuovere la pelle morta ed eliminare le tossine superficiali.

2. Ottenere di più dal sapone o dal lavaggio del corpo

Una spugna luffa può aiutarti a far durare più a lungo il tuo sapone o il tuo corpo ed essere anche più efficace.

3. Lavare piatti e altre superfici

Se hai un piatto o una padella difficili da pulire ma non vuoi graffiarne la finitura, è ideale una spugna luffa. Le fibre naturali sono abrasive ma non graffiano la superficie. È inoltre possibile utilizzare una spugna luffa per pulire superfici come il piano cottura, armadi, pavimenti e altre aree della cucina senza timore di danni.

4. Mantieni asciutte le saponette

Affetta un giro di luffa e mettilo nel tuo portasapone. Questo aiuta a evitare che il sapone resti nell'acqua che raccoglie e lo fa durare più a lungo.

5. Pulire le scarpe fangose

I Luffa sono ottimi per pulire le scarpe infangate, possono togliere tutto il fango dai gradini. Sono facili da usare per questo scopo e sciacquano con un po 'd'acqua.

6. Fai un scratcher posteriore

Le spugne Luffa fanno anche grandi graffi alla schiena. Usa una maniglia piatta, o creane una dal legno che hai in giro, un metro o così via. Ogni luffa ha tre fori tunnel da un'estremità all'altra, in modo da poter posizionare il manico o il bastone attraverso uno dei fori e quindi attaccarlo usando colla o qualche altro tipo di adesivo, o semplicemente legarlo.

Come far crescere Luffa

Ovviamente, il primo passo verso la tua scorta infinita di spugne di luffa è far crescere la tua luffa. A loro piace il pieno sole e il terreno ben drenato, ma umido. Usare un sacco di compost o letame è importante per fornire loro i nutrienti di cui hanno bisogno. Sono cresciuti in modo simile a una zucca invernale, con le viti, come accennato, di solito crescono fino a 30 piedi, il che significa che hanno bisogno di molto spazio per vagare o di un robusto traliccio. Anche i Luffa hanno una stagione di crescita estremamente lunga, che richiede da 150 a 200 giorni caldi per maturare, il che significa che nelle aree più settentrionali, è necessario iniziare i semi presto e all'interno prima di piantare all'aperto.

I semi

È possibile acquistare semi di luffa in molti vivai e negozi di giardinaggio, o anche online. Di nuovo, se vivi in ​​una zona più fredda (generalmente Zone 6 o inferiore), inizia i tuoi semi di Luffa presto, al chiuso, circa sei settimane prima dell'ultima data di gelata. Prima di piantare, immergerli nell'acqua per 24 ore al fine di incoraggiare la germinazione. Piantali a circa mezzo-tre quarti di pollice nel terreno, e ben acqua. Prima di piantarli nel terreno, dovrebbero essere lunghi almeno un piede.

Se vivi in ​​un'area più calda, più in alto della Zona 6, puoi piantare i semi direttamente nel terreno o nel contenitore esterno una volta che il clima è abbastanza caldo in tarda primavera. Le temperature dovrebbero avere una media di almeno 70 gradi Fahrenheit.

Trapiantare all'aperto

Una volta che le piante sono lunghe almeno 12 pollici e tutti i pericoli del gelo sono passati, puoi piantarli nel terreno. Tendono a fare meglio nel terreno argilloso duro. Ricorda che le viti cresceranno fino a circa 30 piedi di lunghezza, e richiedono un traliccio molto robusto, o qualcosa come una recinzione a maglie di catena. Le zucche hanno anche bisogno di almeno otto ore di luce solare al giorno. La vite fiorirà e dietro quei fiori inizieranno ed emergeranno piccoli luffa che continuano a crescere in una zucca grande, lunga circa un piede. Dare loro una quantità consistente di acqua, ma non di terreno bagnato e fangoso.

Se un colpo di freddo inaspettato minaccia le tue piante, puoi coprire le piantine usando una cloche ventilata, o una bottiglia di plastica di soda tagliata a metà, con un sacco di fori d'aria perforati. Se le piante sono soggette a diversi giorni di freddo, può impediscigli di crescere e potrebbe richiedere un mese prima che le piante superino lo shock.

Prenditi cura dei tuoi luffas

Una volta piantati i tuoi luffas, assicurati di tenere sotto controllo le infestanti coprendo l'area con pacciamatura organica o tirandole come appaiono. È importante tenerli innaffiati senza inondazioni - se non piove per diversi giorni, o se le foglie iniziano ad appassire, innaffia le tue piante profondamente.

Fioritura

Quando i fiori iniziano ad apparire, potresti notare che alcuni hanno le piccole zucche verdi dietro di loro e altri no. should happen as gourds have both male and female flowers. Questo è quello che dovrebbe succedere quando le zucche hanno fiori sia maschili che femminili. Sono i fiori femminili che sviluppano piccole zucche se vengono impollinate. I maschi esistono solo per creare il polline. Se noti che le zucche si accartocciano dopo la chiusura del fiore, potresti aver bisogno di più impollinatori. Puoi aiutare il processo giocando a "ape". Basta pizzicare uno dei fiori maschili che si sono aperti di recente, e poi strofinare il centro del polline contro la sporgenza appiccicosa che si trova nel mezzo dei fiori femminili che si sono appena aperti.

Raccogli la tua luffa

Dato che il tuo obiettivo è quello di raccogliere le tue spugne, vuoi lasciare le zucche sulla vite per tutta la stagione, fino a quando la pelle verde si affievolisce in giallo. Una volta che i luffa iniziano a diventare gialli, sono pronti a raccogliere. Mentre puoi aspettare fino a quando diventano marroni per raccoglierli, finirai con macchie scure sui tuoi luffa, quindi se preferisci che siano più attraenti, raccoglili quando sono gialli. I luffa più maturi rimangono sulla vite, più le fibre si svilupperanno e più resistenti saranno le fibre. Se vendi troppo presto, finirai con le luffa con fibre sottili e fragili, il che significa che quando cerchi di usarle si romperanno e si sbricioleranno, rendendole inutili. Se vengono colpiti dal gelo, assicurati di raccogliere e sbucciare il frutto subito. Se non sono completamente maturi, non avranno abbastanza fibra dura per fare una buona spugna, quindi probabilmente vorrai gettarli nella pila del compost.

Per rivelare la tua spugna, prima toglierai la dura pelle esterna. Se è già rotto, puoi farlo a pezzi, ma se è ancora intatto puoi schiacciare delicatamente il frutto fino a quando non appaiono delle crepe. Quindi, estendi le crepe schiacciando il frutto mentre estrai i bordi strappati della pelle usando i pollici. Se la pelle è molto secca, potresti desiderare di immergere il frutto in acqua per diversi minuti, in modo da facilitare la rimozione della pelle.

Una volta che la pelle è stata rimossa, puoi scuotere i semi tirando via la fine della zucca. Ognuno produce una quantità piuttosto incredibile di semi, quindi ci vuole un po 'di lavoro per farli fuori tutti. Se vuoi salvare i semi per far crescere nuovamente le zucche luffa o condividerle con gli altri, lasciale asciugare su un tovagliolo di carta a temperatura ambiente per un paio di settimane e poi conservarle in un contenitore ermetico, in un luogo fresco e asciutto.

Per le tue spugne, dovrai lavare la linfa con un potente getto d'acqua o metterla in un secchio d'acqua con del sapone per i piatti. Se hanno macchie scure, puoi trattarle con candeggina senza cloro per ottenere un colore più uniforme e leggermente abbronzato. Per finirli, asciuga le tue spugne lavate al sole. Girali frequentemente fino a quando non sono completamente asciutti e poi conservali in un sacchetto di stoffa che impedisca loro di impolverarsi e li mantenga utilizzabili per anni.

Gli esperti consigliano di assicurarsi che la spugna di luffa si asciughi completamente tra un uso e l'altro. Usare solo uno per tre o quattro settimane prima di sostituirlo con uno nuovo e lanciare quello usato nel cumulo di compost. Puoi anche immergere il tuo luffa in una soluzione di candeggina non clorata diluita una volta alla settimana, per evitare che diventi un paradiso per i germi.

Mangia Luffa

Luffa è comunemente usato nella cucina cinese e indiana e, come accennato in precedenza, è molto ricco di sostanze nutritive, tra cui una piccola quantità di proteine, fibre e una varietà di vitamine, minerali e antiossidanti. USDA luffas are especially rich in vitamin A and high in manganese, potassium, copper, vitamin B5 and B6, and vitamin C. Secondo i luffa dell'USDA sono particolarmente ricchi di vitamina A e ricchi di manganese, potassio, rame, vitamina B5 e B6 e vitamina C.

Certo, non vuoi mangiare una luffa completamente essiccata, quelli sono pensati per le tue spugne. Per mangiare, scegli i tuoi luffas quando sono lunghi meno di 5 pollici e sono ancora morbidi all'interno. Le fibre non si formano finché non raggiungono circa 12 pollici di lunghezza o giù di lì.

I fiori sono molto simili ai fiori di zucca. I luffas del bambino tendono ad essere un po 'più sodi delle zucchine quando sono cotti, ma hanno un sapore molto simile a quello delle zucchine e sono anche buoni come assorbire i sapori di ciò che viene cucinato con loro. Consumarli è un ottimo modo per utilizzare tutti i fiori o frutti che appaiono dopo la metà dell'estate, in quanto non avranno il tempo di maturare in spugne prima degli inevitabili colpi di gelo. Possono essere mangiati crudi, tagliati a dadini, saltati in un po 'di cocco o olio d'oliva, cucinati in umidi, zuppe e curry, trasformati in mostarda o impanati e fritti. I fiori possono anche essere farciti e cucinati come fiori di zucca.

Luffa Benefici per la salute

Poiché le zucche luffa sono nutritivamente ricche, mangiare loro offre un ottimo modo per godere di numerosi e notevoli benefici per la salute. In molte nazioni asiatiche, le giovani zucche sono venerate per molto più del loro uso come spugna, o il loro gusto. Sono utilizzati come rimedio tradizionale per una varietà di disturbi, come alleviare il disagio articolare e muscolare, sostenere la visione e la salute del cuore, prevenire uno squilibrio di zucchero nel sangue e altro ancora.

Sollievo dal dolore da artrite. Le proprietà antinfiammatorie di Luffas possono aiutare a lenire il gonfiore e il dolore associati all'artrite. Il suo contenuto di rame aiuta anche a rafforzare la forza dei muscoli e riparare il tessuto connettivo.

Lotta contro il cancro studies have suggested that the unique antioxidants they contain may include cancer-fighting compounds, in addition to providing anti-inflammatory abilities. Alcuni studi hanno suggerito che gli antiossidanti unici che contengono possono comprendere composti anti-cancro, oltre a fornire capacità anti-infiammatorie.

Ridurre il rischio di degenerazione maculare. Poiché luffa contiene una buona quantità di vitamina A, consumarla può aiutare a prevenire la degenerazione maculare, che porta alla cecità. La ricerca del National Eye Institute ha dimostrato che coloro che assumevano vitamina A, insieme a vitamina C, rame, vitamina E e zinco (sostanze nutritive in luffa) hanno sperimentato una riduzione delle loro probabilità di sviluppare la degenerazione maculare del 25% durante un periodo di sei anni.

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